Мытарь - Словарь В.П. Вихлянцева

-- сборщик податей и налогов в пользу римской казны. Как правило, такие чиновники назначались из римлян, но они часто нанимали себе помощников из местного населения. За вымогательство и всевозможные обсчеты они считались страшными грешниками и еврей, вступивший в эту службу, считался отлученным от общества израильского (Мф 18.17). Но Господь Иисус Христос не только ел и пил с ними (Мф 9.11), но одного из них избрал Своим Апостолом (Мф 10.3). Русское слово "мытарь" происходит от слова "мытарство" -- страдание, мука. В оригинале везде: "сборщик податей и налогов".